Alus

Alus, tai puikiai visiems pažystamas, silpnas natūralus alkoholinis gėrimas. Paprastai alaus stiprumas svyruoja tarp 2,5 – 12% alkoholio tūrio. Tai gėrimas, gaminamas iš vandens, mielių, apynių ir salyklo. Norint padidinti alaus stiprumą, dedama daugiau cukraus, o kartais ir medaus. Norint pagaminti pigesnį alų, greta salyklo gali būti dedama ir kitų grūdų. Norint išgauti skaidresnę spalvą, galima dėti želatinos arba kitų skaidrinančių priedų. Vanduo yra pagrindinė alaus sudedamoji priemonė, todėl vandens kokybė turi didelės įtakos alaus skoniui. Temperatūra taip pat turi įtakos alaus skoniui. Pavyzdžiui, žemoje temperatūroje labiausiai atsiskleidžia silpno ir lengvo alaus savybės, skonis ir jaučiamas gaivumas. Tuo tarpu žemesnėje temperatūroje, labiau atsiskleidžia sunkesnio alaus skonis.

Alus yra vienas seniausiai žinomų gėrimų. Sakoma, jog jau prieš 7 tūkstančius metų buvo gaminamas alus. Apie tai byloja senovės Egipto ir Mesopotamijos rašytiniai šaltiniai. Iš pradžių alus buvo gaminamas namuose, vėliau pradėta gaminti intensyviau, jis netgi buvo pardavinėjamas Europos vienuolynuose. Alaus gamybos procesai sparčiai tobulėjo, šiandien alus jau gaminamas pasauliniu mastu. Yra begalės tarpusavyje konkuruojančių alaus gamintojų. Alaus populiarumas išties didelis, skelbiama, jog alus savo populiarumu nusileidžia tik kavai ir arbatai. Alaus rūšių yra begalės, tačiau pagrindinės tai šviesus ir tamsus alus. Be to, gaminamas ir nealkoholinis alus, todėl asmenims, nevartojantiems alkoholio yra alternatyva.

Paprastai alus pardavinėjamas buteliuose, skardinėse, arba statinėse. Baruose ir kavinėse, dažniausiai alus išpilstomas į bokalus. Parduotuvėse galima įsigyti alaus išpilstyto į stiklinius butelius, skardines bei plastikinius butelius. Pastaruosiuose alus dažniausiai būna pigiausias. Visuomenėje nusistovėjusi nuomonė, jog stikliniuose buteliuose išpilstytas alus yra geresnės kokybės, nei tas kuris išpilstytas į skardines. Dėl didžiulio alaus populiarumo, netgi rengiami įvairūs alaus festivaliai ir kitokie su alumi susiję renginiai, sutraukiantys minias alaus mėgėjų. Taip pat, alus dažnai suburia kompanijas, bičiulius. Vienas populiariausių alaus festivalių žinomų visame pasaulyje yra Octoberfest, vykstantis Vokietijoje. Beje, Vokietija yra viena iš didžiausių alaus gamintojų pasaulyje. Taip pat daug alaus pagaminama Belgijoje, Brazilijoje, Jungtinėse Amerikos Valstijose, Nyderlanduose, Danijoje Didžiojoje Britanijoje. Baltijos šalyse šis gėrimas taip pat itin populiarus, todėl šiose šalyse jo gamyba taip pat didžiulė. Tai vienas populiariausių gėrimų. Paprastai alus asocijuojasi su vyrais, tačiau yra daug alaus mėgėjų moterų. Žinoma, vyrų yra daugiau, dėl savo kartoko skonio, dauguma moterų jo nemėgsta. Alaus suvartojimas išties didžiulis, statistiniais duomenimis, kasmet Lietuvoje suvartojama beveik 88 litrai alaus asmeniui. Anksčiau suvartojimas buvo beveik perpus mažesnis, tokie skaičiai tikrai nedžiugina, tačiau statistika yra tokia. Vis dėlto, alaus suvartojimu Lietuvą lenkia Čekija, Airija, taip pat Vokietija i dar keletas šalių. Nepaisant to, skaičiai vis tiek yra didžiuliai, o piktnaudžiauti šiuo alkoholiniu gėrimu nepatariama. Kaip ir kiekvienas alkoholinis gėrimas, taip ir alus, vienaip ar kitaip kenkia žmogaus sveikatai ir organizmui.

Kaip ten bebūtų, alus jau daugybe metų išlieka vienu populiariausių gėrimų. Vieni jį renkasi dėl neįprasto, šiek tiek kartoko skonio, kiti dėl mažo alkoholio kiekio, treti šį gėrimą renkasi tiesiog atsigaivinimui. Saikingai vartojant, alus nėra pavojingas, tačiau viskas kas vartojama dideliais kiekiais, gali sukelti rimtų problemų. Taigi, padauginti nereikėtų. Paprastai, alus geriamas vakarėliuose, draugų kompanijose, baruose. Tai gėrimas, dažnai suburiantis vyriškas kompanijas. Kol daugelis moterų mieliau renkasi vyną, šampaną, vyrai lieka ištikimi vienam populiariausių gėrimų pasaulyje – alui.